Nooit meer je koffer kwijt

23 januari 2019

Nooit meer je koffer kwijt

Er zijn veel start-ups die binnen een paar jaar en vele euro’s verder weer ter ziele gaan. Dat komt zelden doordat het idee niet goed is. Het ligt meestal aan een goede aansluiting van het idee op de werkelijke pijn van de klant. En soms moet je zelfs een geheel andere klantgroep aanboren dan initieel gedacht. De start-up Versa kan daarover meepraten. CTO Remi Caron vertelt op de Qhuba Speedcamp over de reis die zijn bedrijf heeft gemaakt en de hobbels die ze onderweg zijn tegengekomen.

Ken je dat gevoel? Je komt uit je vliegtuig na een lange vlucht en staat vermoeid bij de bagageband te wachten…en te wachten. Al je medepassagiers zijn al met hun koffer vertrokken maar jij staat er nog. En dan komt die laatste koffer, die niet van jou is..

Je sluit aan in de rij voor verloren bagage, waar iemand staat met een zeer ondankbare baan. Jij bent duidelijk geïrriteerd en dan moeten zij je mededelen dat zij ook niet weten waar je koffer is en dus ook niet wanneer jij hem weer hebt!

Bagagestress

23 miljoen koffers per jaar komen niet tegelijk aan met de reiziger op de bestemming, 1 – 1,5 procent van het totaal aantal getransporteerde koffers. 15 procent van die zoekgeraakte koffers komt nooit meer terug bij de rechtmatige eigenaar. Frequente reizigers die vaak moeten overstappen en belangrijke spullen in hun koffer hebben zitten – en laten we eerlijk zijn, tijdens je reis zijn schone kleding en deodorant ook belangrijke spullen! – hebben regelmatig last van bagagestress. Zeker nu het steeds lastiger wordt om grotere items handbagage mee de cabine in te nemen.

De stress wordt vooral veroorzaakt door het feit dat niemand je kan vertellen waar je koffer is, laat staan dat je te horen krijgt hoe lang het duurt voordat hij op de plek van bestemming is. Je kunt dus dagenlang in onzekerheid verkeren over wanneer je spullen bij je terug zijn en hoeveel kledingstukken je moet aanschaffen om de dagen een beetje fris door te komen.

Technische uitdagingen voor de koffertracker

Daarom ontwikkelde Versa een bagagetracker. Dat is een locatietracker die specifiek is ontwikkeld voor de luchtvaart en daarmee wat andere kenmerken heeft dan een ‘gewone’ tracker. Caron: “In onze tracker zitten een GSM-antenne, GPS, wifi, bluetooth en een ADS-B antenne die radarsignalen van vliegtuigen kan opvangen. In een afgesloten koffer is de betrouwbaarheid van GPS matig, we gebruiken die dan ook sporadisch. In plaats daarvan doen wij de locatiebepaling aan de hand van access points bluetooth apparaten en gsm masten in de directe omgeving. Wij sturen metadata die de tracker opvangt naar Google. Zij kunnen vervolgens aangeven waar de tracker zich bevindt.“

De belangrijkste uitdaging voor de luchtvaart is echter dat bij start en landing alle zendende apparatuur moet worden uitgeschakeld. “Je wilt niet dat de passagier dit zelf via zijn telefoon moet doen, want de kans is groot dat hij dat vergeet. Daarom hebben wij een gepatenteerde methode ontwikkeld waarmee de tracker zichzelf in flight modus kan zetten en dat weer kan opheffen.”

Testen in het veld

Toen het eerste concept technologisch was ontwikkeld, heeft Versa 70 trackers ge-3D-print en die uitgedeeld aan vrienden en kennissen die veel vliegen. Het doel van deze tests was om te zien of de tracker zichzelf op het juiste moment uit- en inschakelt en of hij altijd accuraat kan aangeven waar hij is. Caron: “Het grappige was dat we vooral feedback kregen over de batterijlevensduur. Die was nog niet lang genoeg. Dat was bekend, maar we besloten de problemen één voor één aan te pakken.”

Toen de finetuning op de eerste twee onderwerpen na ongeveer een jaar gereed was, kwam als laatste de batterij aan de beurt. Caron: “De eerste versie van de tracker was zo snel leeg omdat we veel meer data verzamelden dan we eigenlijk nodig hadden. Die data konden we gebruiken bij het oplossen de eerder genoemde uitdagingen. Dat maakte echter wel dat de batterij net aan een vlucht van Amsterdam naar Barcelona kon maken.”

Het verzamelen van extra data is in de definitievere versie van het product uitgeschakeld. Met nog wat extra optimalisatieslagen is de batterij nu zo goed dat je zes internationale vluchten kunt maken zonder opladen. “Grappig genoeg”, zegt Caron “kregen we nu juist als feedback dat de batterij een probleem was, omdat mensen hem vergaten dat ze de tracker überhaupt nog moesten opladen. Daarom geven we de gebruiker nu een signaal dat de batterij bijna leeg is. Want we willen dat de klant zo min mogelijk bij ons product hoeft na te denken.”

Wie is de klant?

Met een product dat technisch werkt stapte Versa op de luchtvaartmaatschappijen af om te horen wat zij ervan vinden. “Op dat moment gingen we er in ons businessplan nog van uit dat we er een consumentenproduct van zouden maken. Maar het bleek dat de airlines helemaal niet willen dat de reiziger beter weet waar zijn koffer is, terwijl de ‘lost luggage’ medewerkers dit niet kunnen achterhalen.”

De luchtvaartmaatschappijen zagen er echter ook een kans in. “Het repatriëren van een koffer kost gemiddeld tussen de 100 en 150 euro. Reizigers die hun koffer kwijt zijn mogen daarnaast, vaak op kosten van de luchtvaartmaatschappij, kleding en andere spullen kopen om de tijd te overbruggen. Die kosten kunnen snel oplopen. Helemaal in het geval van de 15 procent van de koffers die nooit terug worden gevonden. Er ontstond dus een nieuwe businesscase”, zegt Caron.

Businessmodel

Een voorbeeld businessmodel voor de airlines is dat ze de tracker gratis weggeven aan frequent flyers, hun beste klanten. Die klanten zien dat als mooie service, terwijl het voor de luchtvaartmaatschappij een extra klantenbinding is. De tracker kan worden gepreorderd door consumenten, de genoemde business case wordt nu met enkele airlines uitgewerkt. Met de grond afhandelaars wordt ook gesproken, omdat zij middels de tracker kunnen zien dat er op de luchthaven van vertrek of bij het overstappen iets fout gaat met de koffer.

Caron: “Iedere vlucht heeft een scheduled time of departure. Drie kwartier daarvoor kun je geen koffers meer aanbieden. Dat betekent dat ze drie kwartier de tijd hebben om te controleren of de koffer van een bewuste passagier goed is ingecheckt. Bij een eventuele fout kunnen de grondafhandelaars tijdig gewaarschuwd worden. Omdat het zelden mis gaat met één koffer (bij transfer vluchten gebeurt dit overigens wel) maar meestal een hele kar met koffers op een verkeerde plek is blijven staan, kunnen we op basis van één tracker vaak meteen tientallen andere koffers identificeren die niet mee dreigen te komen.”

Remi Caron

Momenteel is Versa in gesprek met meerdere luchtvaartmaatschappijen. Met één daarvan loopt zelfs een pilot. Caron besluit: “We hebben heel wat drempels moeten nemen om van een briljant idee tot werkend product en interessante businesscase te komen, maar dat hebben we nu. De toekomst ziet er zonnig uit.”

Wil je meer weten over de Versa Bagagetracker? Neem een kijkje op de website of neem direct contact op met Remi Caron

Wouter Hasekamp

06-46338864