Hoe word je geen tweede Lidl?

30 augustus 2018

Het verhaal van Lidl’s beslissing om de implementatie van SAP op te geven, heeft de afgelopen tijd flink in de spotlight gestaan. Om even een korte samenvatting van het verhaal te geven; in 2011 besloot Lidl om het interne voorraadbeheersysteem te vervangen door een ERP systeem van SAP. Zeven jaar later en ongeveer €500 miljoen verder (het precieze bedrag is niet bekend gemaakt) neemt Lidl een (grote) stap achterwaarts en proberen ze het ondertussen 30 jaar oude in-house software systeem nieuw leven in te blazen.

Bouwen of kopen?

“Hoe word je geen tweede Lidl?” is een verhaal wat ons belangrijke lessen kan leren. De beslissing van de Duitse retailer in 2011 om SAP te gaan implementeren kan worden terug gebracht naar een beslissing die iedere onderneming vroeger of later moet gaan maken. Groot of klein, iedere organisatie wil gaan digitaliseren en zal dus moet investeren in software. Bedrijven hebben simpel gezegd twee opties: ga je het zelf bouwen of kopen?

Lidl koos voor de tweede optie. Ze kochten een standaard pakket wat geïmplementeerd moest gaan worden. Dit geen slecht idee an sich. Maar de problemen beginnen wanneer het gekochte pakket niet volledig voorziet in de behoeftes, of aansluit op de processen van de organisatie. Wat zijn dan je opties? Of, je kiest ervoor om de software aan te gaan passen aan je organisatie, of je past je bedrijfsprocessen aan de software aan. Lidl koos voor de eerste optie, wat het begin van het einde betekende. De prestaties kelderde, terwijl de kosten alleen maar toenamen. Uiteindelijk werd besloten om de stekker uit het project te trekken, na zeven jaar. Om je een idee te geven hoe lang dit eigenlijk is, zeven jaar geleden werd de iPhone 4S vol trots gepresenteerd.

Zelf ontwikkelen van software is nooit eerder zo makkelijk geweest

Een alternatief voor het kopen van standaard software is het zelf ontwikkelen ervan. Deze optie biedt veel voordelen. Zo kan de organisatie de complete business behoeftes en processen in kaart brengen en vervolgens de software zo inrichten of afstemmen dat deze volledig ondersteund worden. Ook hoeft bij het ontwerpen van de bouwstenen voor de applicatie, oftewel de microservices die de software samenstellen, alleen te worden gekeken naar de gewenste functies. Alles wat hierbij niet van toepassing is voor de organisatie kunnen ze links laten liggen. Daarnaast kunnen bedrijven deze delen van hun software in de toekomst keer op keer opnieuw gebruiken.

Het ontwikkelen van software die voldoet aan iedere wens van de organisatie is nooit eerder zo makkelijk en voordelig geweest. Dankzij de opkomst van low-coding platformen is het in-house ontwikkelen van software niet alleen sneller dan het kopen van een standaard pakket, het biedt ook ruimte voor nieuwe en betere samenwerking tussen de Business en IT. Dankzij low-coding kan IT visuele modellen ontwikkelen die de business begrijpt. Hierdoor ontstaan meer personalisatie mogelijkheden en kan software ontwikkeld worden die probleemloos draait op verschillende platformen.

Misschien geen awards, wel resultaat met low-coding

Een insider bij Lidl heeft gezegd dat ze na zeven jaar “praktisch vanaf nul moeten beginnen”. Ook al is dat totaal niet waar ze verwachtten of wilden zijn na zoveel tijd, dit is wel hét ideale moment voor Lidl om nieuwe software ontwikkel-mogelijkheden, methodes en talenten binnen te halen. Het levert ze wellicht niet de “beste IT-performer” prijs van SAP op, maar het geeft ze wel flexibiliteit, snelheid en een concrete uitkomst.

Wat het ook is dat je wilt bereiken, focus eerst op de eigen behoeften en kies dan pas het beste pad om te bewandelen. Welk pad dit ook is, wees flexibel en verlies alsjeblieft geen zeven jaar aan investeringen.

Meer weten over low-coding en hoe het ook jouw organisatie kan ondersteunen? Neem contact met ons op.